Membresías a clubes de packs de plugins GPL: ¿vale la pena comprarlas?

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Seguramente ya los viste en Facebook: un pack de plugins GPL (frecuentemente incluyen temas también) con decenas o cientos de productos que cuesta 20 o 30 dólares o algo similar; dentro van muchos productos premium que son conocidos por nombre cuando menos de todos nosotros: Elementor Pro, Gravity Forms, YOAST SEO, etc. Ahora, si los conoces sabrás bien que no son baratos: Elementor Pro cuesta USD $199, Gravity Forms empieza en USD $59 y YOAST cuesta USD $89, todos licencias que hay que renovar anualmente. Así que, ¿cómo demonios pueden vender un pack con esos plugins y decenas más por tan bajo precio?

Como te podrás imaginar, hay gato encerrado. A veces, hasta varios gatos encerrados, aunque no son los que piensas. Aquí te hablo de porqué deberías evitar comprar estos llamados pack de plugins GPL. Antes de iniciar, y lo digo a manera de disclaimer porque luego hay unos fanáticos de la GPL que se ponen muy intensos, esto no pretende ser un tratado a fondo de la licencia ni nada parecido, sólo pretendo que las personas que están pensando gastar su dinerito en un pack de plugins GPL, sepan en que se están metiendo. Como nota adicional, cuando hable de GPL me refiero a la versión 2, a menos que escriba lo contrario.

WordPress y la licencia GPL v2

WordPress es gratuito si, pero eso no quiere decir que lo uses sin consideración alguna; está licenciado bajo la GPL o la General Public License (específicamente la versión 2), que contiene los términos que aceptas al usar WordPress, tanto si eres un usuario como si eres un desarrollador; esta licencia no dice (de manera general) que nos da la libertad de usar, modificar y distribuir el software y sus derivados a nuestras anchas. Las modificaciones, si se distribuyen, deben otorgar las mismas libertades, es decir, deben ser GPL también. Los plugins y temas, al ser derivados de WordPress (en mi opinión lo son, aunque es una discusión religiosa que no tendré en esta publicación), tendrían que ser GPL en consecuencia. Este en lace en tl;drLegal es un buen resumen.

Así que, como puedes ver, argumentos aparte a favor y en contra de la GPL, WordPress es lo que es hoy en día gracias a esta licencia; gracias a que su código está disponible y el código de todos los plugins y temas (con algunos casos extraordinarios) también están disponibles, han hecho que todos aprendan, contribuyan y el proyecto crezca.

Lo que sí permite la GPL

Como mencioné antes, lo permisible en la GPL es que lo uses como quieras (hasta en proyectos comerciales siempre y cuando respetes sus disposiciones), modifiques, distribuyas y hasta que pongas garantías en el software licenciado. Igual como ya mencioné, si bien el código es gratuito (nadie te puede cobrar por ese código), si pueden cobrarte por los medios en que se distribuye o bien cobrarte por soporte y actualizaciones, que es la práctica común de muchas empresas que tienen plugins o temas premium.

Lo que NO controla la GPL

La GPL tiene más que ver con la distribución del software, pero no tiene nada que ver con los modelos de negocios que las empresas quieran implementar. Si a la gente de Gravity Forms se le viniera en gana cobrar USD $1,000 por cada licencia, bien por ellos, pueden hacerlo bajo las disposciones de la GPL, está permitido. De nuevo, GPL no es sinónimo de gratis, como muchos piensan. Les recomiendo

Lo que está más allá del control de la GPL

Pero hay una cosa que la GPL no tiene nada que ver y que está fuera de la misma: el tema de las marcas registradas.

La GPL tiene que ver con el código y su distribución, pero las marcas registradas quedan fuera de la GPL. Esto quiere decir que si bien puedes distribuir proyectos que estén bajo la GPL, tienes que tener precaución de cuidar que no te metas en problemas por incluir marcas registradas como si tuvieras algo que ver con ellas oficialmente. WordPress mismo es una marca registrada por la Fundación WordPress, la cual ve porque se haga buen uso de la misma; descarga WordPress y haz lo que quieras con el: instálalo, modifícalo, distribúyelo…pero intenta crear una empresa con la palabra WordPress en ella. En poco tiempo tendrás una linda carta de un despacho de abogados pidiéndote que hagas algo al respecto.

Muestra los logotipos de TM (trademark), R (registered) y C (copyright), las marcas registradas están fuera del alcance de la GPL
No todas son lo mismo…si usas una de ellas indebidamente, te meterás en problemas y la GPL no tiene nada que ver…

Igual pasa con los plugins o temas que tienen marcas registradas: puedes copiar todo lo que quieras, excepto lo que sea una marca registrada; por ello estos packs de plugins GPL, cuando respetan estas disposiciones por miedo a meterse en problemas serios, no incluyen plugins como Gravity Forms o YOAST SEO, que tienen elementos que son marcas registradas, y si lo hacen, tienen que modificar el material de origen de alguna manera para que no sea igual, pues está prohibido usarlas fuera de las empresas que las registraron y bajo sus disposiciones.

¿Porqué toco el tema? pues porque puede parece que estás comprando algo que tiene el apoyo de tales empresas, como Yoast o Elementor, cuando que no es así.

¿Es legal comprar packs de plugins GPL?

Si. Recuerda; la GPL controla la distribución, no el modelo de negocios. Si estás de acuerdo con la GPL, eso significa que como consecuencia también estás de acuerdo con que tú o alguien más cobre lo que quiera por ese modelo de negocios, sea dar soporte o actualizaciones o cualquier otro – si, incluso si tu desarrollaste algo y otro lo vende. Contrario a lo que piensa mucha gente, la GPL no es sinónimo de que todo sea gratis.

¿Es ético comprar plugins GPL?

Discutible; para mi no lo es, y la razón es que no es compatible con la intención de los que desarrollan para ganarse la vida. Si todos compráramos esos packs de plugins GPL baratos ese dinero no llegaría al desarrollador original y se terminaría el plugin, pues al no ser negocio el desarrollador de origen tendrá que buscar en que invertir su tiempo y que si le genere ingresos. Repito: comprando esos packs de plugins GPL el dinero nunca llega al desarrollador.

Estoy consciente que esto podría ser visto como una contradicción al punto anterior, pues creo que aceptar la GPL es aceptarla en su totalidad y no sólo las partes que nos gustan, pero creo que esta en particular es un área gris de esa licencia.

Las únicas razones válidas que se me ocurren para comprar una membresía a un pack de plugins GPL es para probar algún plugin que no conozcas y no quieras pagar el precio total sin probarlo, o del cual no puedas obtener el código a través de un repositorio (por ejemplo Elementor Pro es GPL v3 y el repositorio no está disponible ni están obligados a hacerlo, pero cuando lo compras y lo descargas ya tienes el código fuente) o Gravity Forms, por decir un par de ellos. Sin embargo, si fueras a hacer esto, hazlo en un sitio de pruebas y no en producción, y cuando hagas tus pruebas adquiere tu licencia normalmente y obtén tu copia del plugin por la vía oficial.

Y sobra decirlo, si vas a tomar estas opciones que menciono, por piedad no las uses en el producto final, sólo hazlo en pruebas y después adquiere la licencia oficial y sal a producción.

¿Qué pagas en realidad al “comprar” un plugin de una fuente oficial?

Encierro “comprar” en comillas puesto que en realidad no haces tal operación de compra por el plugin, sino por los servicios adicionales que la empresa o el desarrollador ofrecen, como una membresía a tales clubes GPL, para que mes a mes tengas que descargar la actualización e instalarla manualmente; lo aclaro antes que vengan los loquillos con sus tridentes y antorchas.

Cuando compras Elementor Pro o Gravity Forms o cualquier otro que se te ocurra, estás pagando básicamente por dos cosas: soporte especializado por gente con experiencia para solucionar los problemas que tengas, y mantener actualizado el software. ¡O al menos así debería ser! en mi experiencia así ha sido casi siempre; por ejemplo el tema que uso en este sitio, GeneratePress Premium, tiene uno de los mejores soportes que he visto: cuando pones una pregunta a veces te atienden hasta dos o tres personas, y una particularidad de ellos es que recorren el pasito extra o metro o milla extra, como quieras verlo, para ayudarte. Eso es lo que se paga: no tener problemas con el producto.

Entonces, ¿cómo es que pueden vender los plugins tan baratos?

Regresando al problema principal, la cosa es sencilla: básicamente, venden barato los plugins o temas porque no ofrecen valor agregado alguno, en particular no hay soporte de ningún tipo, así de simple (lee el párrafo anterior). Aquellos que revenden esos productos no los hicieron, luego, difícilmente sabrán que hacer cuando las cosas fallen. Y más seguramente no se harán cargo de tu sitio cuando reviente. Lee sus términos de servicio, ahí encontrarás todos los detalles jugosos.

¿Cuáles son los peligros de comprar plugins GPL?

Por si acaso hay la duda: la rata eres tú, después de instalar un pack de éstos…

Se me ocurren varios:

  • Soporte nulo o mínimo: estos packs de plugins GPL no vienen de los autores originales; los que lo venden no tienen idea o bien tienen una muy limitada de como funciona el producto (me refiero a internamente), por lo tanto, olvídate de soporte.
  • Problemas de seguridad: no hay garantía de que recibes los archivos originales del plugin. Ninguna. Piensa bien en eso, pues plugins y temas nulled, piratas y demás son la razón #1 de infecciones en WordPress.
  • Sin actualizaciones: estos plugins carecen de actualizaciones automáticas; lo que hacen las personas que venden esos packs es poner la nueva versión en sus sitios una vez que sale para que la descargues y actualices manualmente en tu sitio. Algunos tienen mecanismos automatizados para actualizar los plugins que incluyen en sus distribuciones, pero es más de lo mismo: ¿quién los revisa? nadie te puede asegurar que tanto hacen sin darle una mirada al código, algo que no todos podrán hacer.
  • Hacen daño a la percepción de una marca: continuando con la cadena de cosas que los compradores de estos packs hacen mal, luego resulta que cuando las cosas salen mal, le echas tierra en redes sociales al que sí desarrolló el tema o plugin que compraste por dos pesos. Algunos incluso tienen la desfachatez (¿o estupidez?) de contactar al desarrollador original del software para pedirle soporte; ¿parece ficción? hace poco leía el caso exacto que menciono, le sucedió a José Conti, un desarrollador español de un plugin de una pasarela para WooCommerce. Y es que éstas cosas le terminan reventando a la marca, al desarrollador, aún cuando ellos no son los culpables. Otros lo fuman, pero a ellos les hace efecto.

Palabras finales

¿Puedes comprar legalmente un pack de plugins GPL? sí.

¿Deberías hacerlo? dependerá enteramente de ti, de como valores el trabajo de los demás y de que tanto te importen tus clientes. Más aún, de tu sentido de “hacer lo correcto”.

Nada te impide que compres un pack de plugins GPL o temas de alguno de esos “clubes GPL” que veo están resurgiendo en grupos de Facebook de habla hispana; pero debes estar consciente de que estás pagando virtualmente por nada, y no estás obteniendo el valor agregado que da la empresa o el desarrollador de un producto determinado de la manera de soporte y actualizaciones (y otros modelos de negocio), y aparte estarás solo si a tu sitio le pasa algo, que es muy seguramente lo que sucederá, pues recuerda que estos plugins vienen aún con menos garantías que los originales; incluso puede que lo que sea que compres venga con “cositas de más“…pero lo que sea que venga dentro con ellos, será enteramente tu responsabilidad. No tendrás nadie a quién reclamarle.

Lo dejo a tu elección; yo en lo personal, prefiero pagar el software directo de la fuente oficial. Hasta hoy, no me han defraudado.

2 comentarios en “Membresías a clubes de packs de plugins GPL: ¿vale la pena comprarlas?”

  1. No comparto para nada tu punto de vista, si bien, comprar a los desarrolladores originales seria muy bien ya que tienes el acceso a soporte técnico, pero te contestan cuando quieren y si no les tienes que rogar para que te contesten, además las licencias y costos son anuales dependiendo de cada plugin, no todos tienen las facilidades de adquirir una licencia anual, y estar pagando cada año, WordPress es gratis porque así fue establecido por los términos GPL, y nadie esta incurriendo en una falta por vender o adquirir Pluings o Themes con licencia GPL, hay grandes plataformas que venden Themes y Plugins con licencia GPL, y un ejemplo claro es Envato Element que por una suscripcion anual puedes bajar el Tema o Plugin sin limites.

    Responder
    • Moisés,

      Muy respetable tu opinión, mi experiencia ha sido diametralmente opuesta pagando licencias. Y en Envato la cosa es muy distinta a lo que mencionas, pues tienen unas políticas muy desventajosas para los clientes, pero si te funciona bien por ti.

      ¡Saludos!

      Responder

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