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WordPress 5.3: todas las novedades

Muestra un logo de WordPress con estilo de plano azul

WordPress 5.3 estará disponible en poco más de un mes (el 12 de noviembre para ser exactos), y aunque no es precisamente una versión con características grandes y rimbombantes, si viene con muchísimas mejoras bajo el brazo y de esas tiene muchas que son importantes tanto para los usuarios como para los desarrolladores. Vamos a ir revisando que es todo lo bueno que viene en WordPress 5.3 por partes:

Mejoras en Gutenberg

Gutenberg está en el centro de todo lo que es WordPress justo ahora. Y como les he dicho a muchos, puede que no te guste, pero Gutenberg es algo verdaderamente importante en WordPress (no lo digo yo) y en un futuro no muy lejano todo girará en torno a el. Como es de todos bien sabido, Gutenberg nació con severas deficiencias de usabilidad, mismas que fueron evidenciadas por un estudio muy completo que se hizo por WP Campus y que documentó remedios concretos que tenían que aplicarse en Gutenberg. Muchas mejoras se han ido incorporando poco a poco, y varias de ellas (12 versiones en total, de la 5.4 a la 6.5) vendrán en el Gutenberg que ya viene integrado en el core de WordPress 5.3.

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De backporting y actualización automática de versiones inseguras de WordPress

Candados viejos y oxidados, en relación a las versiones inseguras de WordPress

Puede que no lo sepas, pero WordPress arrastra un problema desde hace ya un tiempo; cada que sale una versión nueva, se generan parches de seguridad para todas las versiones que viven en aquellos sitios cuyos dueños no quisieron actualizar por alguna razón en concreto, o bien por olvido; de esta manera, dichas versiones inseguras de WordPress, viejas y muy probablemente olvidadas, se mantienen hasta cierto punto, parchadas contra vulnerabilidades; a esto se le conoce como backporting. Genial, ¿no te parece?

La respuesta es que en parte si, y en parte no. Puede que falle miserablemente, pero como sea, intentaré explicar más a detalle:

¿Qué tiene de malo el backporting en el mundo de WordPress?

Esto que voy a mencionar es algo que muchos desconocen de esta plataforma que usan a diario, y que me parece hasta cierto punto algo desconcertante; WordPress es un proyecto que está donde está hoy en día gracias al trabajo de voluntarios, cientos de miles de ellos. Estos voluntarios son un recurso valiosísmo, y hablando de aquellos que están inmersos en los equipos que tienen que ver con el backporting, es un recurso que tiene que esforzarse en extremo para poder llevar a cabo esta actividad…esfuerzo que podría gastarse mejor en otras cosas, como en características más novedosas o quitar bugs, por mencionar un par de cosas.

Para que te des una idea de la magnitud del problema, cada que sale un parche nuevo relacionado con seguridad, hay que hacer parches para todas las versiones principales desde WordPress 3.7 (que es la primera versión que incluyó el sistema automatizado de instalación de liberaciones de seguridad), es decir, hay que hacer un proceso completo para poco más de 15 versiones que han salido desde entonces, 15 bocas a las que hay que darles de comer, y que consumen muchísimo.

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Cómo habilitar compresión GZIP para acelerar tu WordPress

Muestra un zapato grande y uno chico como una metáfora de la compresión de datos

Habilitar la compresión GZIP en tu servidor puede hacer que tu WordPress se acelere considerablemente, y a decir verdad, es una de las técnicas de las que podemos decir que la fruta está colgando muy abajo, es decir, no hace falta mucho esfuerzo para implementarla – y las ganancias pueden ser sustanciales. Recuerden que Google quiere que todos los sitios carguen rápido o de lo contrario tu sitio posiblemente pare en la página 5 o 6 de resultados de Google, junto con bonitos sitios de apuestas y demás.

¿Porqué es importante comprimir el contenido?

Si han usado GTmetrix alguna vez, sabrán que ofrece valores medios de varias métricas, una de ellas es el peso medio de los sitios: al momento de escribir este artículo, el peso medio de un sitio es de 3.17 MB; es fácil deducir que cuanto más nos ahorremos en nuestros sitios más rápido responderán, y una de las formas de ahorrar la cantidad de datos que se transmiten desde los servidores donde alojamos nuestros sitios hasta los navegadores es comprimir dichos datos. GTmetrix en particular reporta el uso de la compresión gzip en el criterio “Enable gzip compression“, el cual debe estar mínimo en 85% según GTmetrix.

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Carga diferida de imágenes: que es, como activarla para WordPress y comparativa de plugins

¿Qué es la carga diferida de imágenes?

La carga diferida es un patrón de diseño que básicamente consiste en utilizar un objeto hasta que este haga falta; pensemos en imágenes para ir entendiendo mejor el concepto. Imagina que tienes un sitio que carga una cantidad considerable de imágenes, que como sabrás, representan la mayor parte del tamaño total de un sitio – hasta un 70-80% -, y es imperativo que las optimices tanto como puedas. Ahora bien, en un sitio no optimizado, el navegador intentará cargar todo lo que se defina en este, sean imágenes, scripts, hojas de estilo, etc.; en el caso particular de las imágenes, la carga diferida consiste en cargar sólo las imágenes que ves en pantalla; conforme vayas desplazando la página, el navegador irá solicitando las imágenes cuando estas estén a punto de aparecer en pantalla.

¿Que ventajas nos da la carga diferida de imágenes?

Las ganancias son sustanciales, pues al no tener que descargar todos los recursos de golpe (vamos a centrarnos en imágenes de ahora en adelante), la cantidad de datos a descargar es menor, y por ende ves un resultado mas rápido en tu navegador. El servidor tampoco transmite más de lo que debe; ambas cosas se traducen en reducción de peticiones, algo que por lo general es muy penalizado por los medidores de desempeño como GTmetrix o similares, por lo que en sitios con una gran cantidad de imágenes es una de las primeras técnicas que deberías de usar.

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Porqué GeneratePress es el mejor tema de WordPress

Imagen de cubierta para artículo sobre GeneratePress

¿Buscas el mejor tema de WordPress? sin temor a dudas te digo de una vez que se llama GeneratePress, y aquí te diré porqué.

Ya sé que estás pensando: “Otra de esas publicaciones con enlaces de afiliado…

Y si, es una de esas publicaciones donde se promociona algo; en esta ocasión, es para hablar bien del que yo creo es el mejor tema para WordPress, cual otro sino GeneratePress, tanto en su versión gratuita como la versión de paga. Y si, saquemos esto a la luz de una vez, hay un enlace de afiliado en la publicación; pero esta publicación no es para ganarme una carretada de dinero (no tengo el tráfico para eso, pero si alguien le da clic, bienvenido); lo hago porque creo honesta y firmememente que GeneratePress es, sino el mejor tema de WordPress de propósito general, entre los tres mejores. Pero ya en serio, sí creo que es el mejor, y aquí te pongo mis razones de porqué creo que lo es.

Una pequeña introducción a GeneratePress

GeneratePress es el fruto de la labor de Tom Usborne, un desarrollador completamente dedicado a este tema; hay dos versiones de este tema: GeneratePress Free, versión gratuita con capacidades limitadas (pero aún así es bastante capaz), y GeneratePress Premium con un costo de USD $49.95 anual (si renuevas tiene un descuento de 40%) que es técnicamente un plugin que aumenta el tema Gratuito de modo que tenga módulos y valores de configuración adicionales. La versión gratuita es buena, pero la Premium vale cada centavo, y ojo, se puede usar en sitios ilimitados. Para usar la versión Premium requieres tener instalado el tema base, es decir, la versión gratuita.

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Como crear un sitio de membresía con goteo con Paid Memberships Pro

Imagen de portada para artículo sobre como crear sitios de membresía con Paid Memberships Pro

¿Eres verdaderamente bueno en algo? un sitio de membresía con WordPress donde vendas ese algo que haces puede ser el negocio perfecto para ti, y WordPress y Paid Memberships Pro lo hacen fácil. Así que vamos a ver una receta sencilla usando el plugin Paid Memberships Pro para que montes tu propio sitio de membresía, e incluso veremos como crear goteo de contenido, es decir, que el contenido vaya apareciendo progresivamente para los miembros, en vez de presentarlo todo de golpe.

Pero antes, un poco sobre los sitios de membresía

Un sitio de membresía es aquel en donde compartes contenido (generalmente de excelente calidad por cierto, de la calidad que hará que hace que la gente pague por el), y cobras por el acceso al mismo. Puedes recibir pagos únicos para accesar al contenido o bien un pago recurrente, es decir, un pago que se hace por ciclos mensuales, semestrales, anuales o por el período que quieras, hasta que el usuario cancele. El contenido puede ser dado todo de golpe o de la forma que yo prefiero, que es por goteo: cada ciclo (mes, semestre, etc.) aparece nuevo contenido, con lo que mantienes captivos a los miembros y estos siguen pagando más meses.

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Cómo usar el Modo de Recuperación de WordPress 5.2

WordPress 5.2 está nombrado en honor a Jaco Pastorius

WordPress 5.2 “Jaco” finalmente ya está liberado, y la joya de esta versión es que al fin trae la característica de Modo de Recuperación que impide que tu sitio se caiga totalmente por un plugin o tema que funcione mal, mostrando un WSOD o una white screen of death (pantalla blanca de la muerte); ahora, cuando eso suceda, podrás entrar para corregir el problema y que tu sitio continúe funcionando. En contraste, para hacer esto antes de WordPress 5.2 tenías que entrar por algún medio (tu panel, FTP, etc.) y renombrar la carpeta del plugin o tema con problemas, luego volver a cargar tu sitio, corregir el problema o volver a subir una versión previa sin errores del plugin o tema…en fin, como seguramente ya sabes, experimentar una WSOD es un dolor en el trasero y una pérdida innecesaria de tiempo.

¿Cómo funciona el Modo de Recuperación?

Cuando ocurre un fallo fatal en tu sitio, el visitante recibirá una notificación de que el sitio en cuestión está experimentado dificultades; al mismo tiempo, la plataforma ya envió un correo al administrador notificando de que el sitio tiene problemas, y en este mismo correo va un enlace especial para que puedas entrar en el admin de tu sitio para corregir tal error; al hacer clic en el link, te llevará a tu dashboard de WordPress, pero en Modo de Recuperación, mostrándote directamente que plugin(s) y/o tienen problemas; al mismo tiempo, se pone una cookie por cliente, la cual contiene información del Modo de Recuperación. Notarás que en la parte superior derecha este modo también se indica con un botón en rojo, que te permite salir del Modo de Recuperación, si es que pudiste arreglar el error que lo causó en primera instancia.

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Cómo optimizar la caché del navegador en WordPress

Ilustración de cohete despegando en alusión a la rapidez del web caching

Optimizar la caché de navegador es quizás una de las técnicas de optimización web más incomprendidas; bien usada ofrece resultados impresionantes, y a pesar de eso muchos sitios ni siquiera implementan una política eficiente de caché de navegador, teniendo como resultado un sitio que seguramente no irá muy rápido que digamos. Si has usado GTmetrix u otras herramientas similares y al analizar tu sitio te has encontrado con que tienes una calificación baja en algo que dice Leverage browser cache o algo muy similar, dependiendo de la herramienta: esto se refiere a que tu sitio no está usando esta técnica de optimización que responde al mismo nombre, y que es algo que han ofrecido los navegadores desde hace muchísimos años, aunque de formas cada vez más refinadas hasta llegar a la actualidad. En este tutorial aprenderás qué es la caché del navegador, como controlarla efectivamente, y como determinar una estrategia apropiada de caché para tu sitio.

Pero antes de empezar, una advertencia: este tema es uno de esos que no basta con que copies un bloque de códigos raros, lo pegues y esperes que todo funcione mágicamente; no hay una solución unificada para todos los sitios, y quién te diga lo contrario es un charlatán, así de sencillo. Este tema es uno de esos que tienes que entender para aplicarlo correctamente. La optimización de la caché del navegador puede ser una bendición y una maldición: bien aplicadas puede resultar en ver un sitio web previamente visitado casi instantáneamente; pero si son mal usadas, esos mismos recursos almacenados en caché pueden arruinar la experiencia del usuario al proporcionar contenido obsoleto hace una semana – y probablemente ni lo sepas. Vamos a empezar.

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Pruebas y comparativa de plugins para optimizar imágenes

Las imágenes representan aproximadamente poco más de la mitad del peso total de un sitio; dada esta estadística, no es extraño que sea necesario destinar un tiempo considerable a actualizar las imágenes de nuestros sitios, pues de no hacerlo podemos incurrir en la furia de los usuarios y de Google, que seguro nos mandará al infierno de la tercera página de resultados y más allá, donde seguramente nadie nos encontrará. Aquí es donde entra la ayuda y esta viene en forma de plugins de WordPress para optimizar imágenes, los cuales se encargan de procesar todos los medios que vamos subiendo a nuestro sitio (algunos de formas más o menos automatizadas) y con ello vamos mejorando en el tema de las distintas herramientas de medición que hay por ahí.

El único problema radica en que hay una oferta bastante amplia en el repositorio, y eso dificulta el poder elegir un plugin. Para que no tengas que pasar por una decena de plugins buscando cual te conviene más aquí les traigo este banco de pruebas donde analizo varios plugins de optimización de imágenes y les presento pruebas de porqué pienso que algunos de ellos son los mejores que podrán encontrar. Sin más rollo de por medio, les dejo estas pruebas a su disposición para realizar una elección sólida e informada de el mejor plugin para optimizar imágenes según sus necesidades.

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Repara problemas simples de WordPress con Health Check & Troubleshooting

Para aquellos que no lo conozcan, Health Check & Troubleshooting es un plugin realizado por la comunidad de wordpress.org que tiene como cometido permitir realizar una serie de comprobaciones en tu sitio para determinar si todo está en orden, y también incluye algunas herramientas para reparar problemas simples con tu WordPress; por problemas simples me refiero a aquellos que permiten que tu sitio siga en funcionamiento, sólo que funcionando no del todo bien; es decir, si tienes un problema grave y el sitio está caído, aquí Health Check & Troubleshooting ya no puede ayudarte. Pero si tienes un tema o un plugin con problemas que está causando errores con alguna funcionalidad, entonces aquí si que puede ayudarte.

En este pequeño tip vamos a ver como usar Health Check & Troubleshooting para diagnosticar problemas leves de WordPress, y algunos problemas no tan leves que pueden llevar a tu sitio a que presente fallos en su funcionalidad, algunas de ellas bastante importantes. Si aún no lo tienes instalado, en tu WordPress ve a Plugins > Añadir nuevo y búscalo por nombre; instálalo y actívalo para empezar a trabajar con el. Pero antes de hacerlo, una pequeña advertencia que espero de todo corazón sigas al pie de la letra:

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